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2016年3月 5日 (土)

人気者とピンポン☆

 「世界卓球2016 マレーシア」もいよいよ大詰め。これを書いている今、日本男子チームが女子チームに続けと、39年ぶりの決勝進出をかけて手に汗握る熱戦を繰り広げているところです。

 日本に卓球が伝わったのは1902年のこと。イギリスに留学していた坪井玄道が卓球の道具を持ち帰り、紹介したことが始まりといわれています。まもなく全国の学校で取り入れられ、1931年には「日本卓球会」(のちの「日本卓球協会」)が設立、その後、全日本選手権などさまざまな大会が行われるようになり、人々の間に広まって行きました。
 1952年の世界選手権では初参加にもかかわらず、男子シングルス、男子ダブルス、女子団体、女子ダブルスの4種目で優勝するという快挙をなしとげます。1956年には日本で初めての世界選手権を東京で開催、1960年代にかけて、日本卓球は世界選手権で多数のタイトルを獲得し、世界に名だたる卓球王国としての地位を確立しました。
 国内でも空前の卓球ブームが巻き起こり、1960年代には全国に1万軒以上も卓球場があったそうです。また、全国の温泉旅館でも遊技場に卓球台が置かれ、浴衣とスリッパで行える、娯楽としての“温泉卓球”が人気を呼びました。

 老若男女を問わず、誰もが卓球に親しんでいたこの時代、少女たちにも卓球を楽しんでもらおうと、本物そっくりの「ピンポンセット」が届けられたのです。

 写真:ビバ! ピンポンセット(りぼん 昭和43年11月号)

 人気漫画のキャラクターが描かれたペア・ラケット、組み立て式のスタンドがついてどこにでも立てられるビニール製のネット、直径2cm弱のよく弾んで長持ちするピンポン玉、優勝者にあげるGS〈グループサウンズ〉の人気スターの写真付きトロフィー、スコアカードと充実のセット内容。教室や家にある机を使って、友だちや家族とたっぷり遊べるセットです。

 人気漫画のキャラクターと、当時絶大な人気を誇っていたGS〈グループサウンズ〉(9.スターはいつまでもスター 参照)と、少女たちの大好きなスターが両方登場しています。
 雑誌生まれのスターと街の人気スターとが共演するこのふろくは、雑誌生まれの3大スターが輝きを見せはじめるこの時期ならではのものでしょう。

 「11月号についたピンポンセット、うれしかったわ。しんせきの子どもたちが大ぜいあつまった日に、みんなで試合をしたの。あたし? えへへ…… まけたの」
 このおたよりからも、少女たちがこのピンポンセットで卓球を楽しんでいる様子がうかがえます。

 しかし、1970年代以降は中国やヨーロッパ諸国の台頭でトップの座を奪われるようになり、国内での人気も衰退していきます。
 あるタレントが卓球のことを、当時の流行語を使い「根暗なスポーツ」を称したこともあってか、地味なスポーツという何かとネガティブな印象を与えがちでした。
 小学生時代に課外活動で卓球クラブに入っていて、周りの人よりちょっとだけ得意な数少ないスポーツがそんなことになってしまい、自分としては悲しい時期だったのです。

 ところが2000年ごろから、『行け!稲中卓球部』『ピンポン』といった卓球漫画が人気になったり、ビールや梅酒のCMに卓球が登場して話題になったり、さらには少女時代の福原愛選手がメディアに頻繁に取り上げられたりと、再び卓球が人々の注目を集めるようになってきました。そして、2012年のロンドンオリンピックで、日本女子チームが銀メダルを獲得。今回の世界卓球がTVで(ほぼ)ゴールデンタイムに生中継されるなど、近年、日本の卓球はさらなる盛り上がりを見せているようです。

 『なかよし』では2015年5月号より、『ピンポンドライブ』という卓球漫画が連載されています。少女漫画雑誌からスポーツ漫画が姿を消しつつある現在、毎月楽しみにしている作品です。

〈参考文献〉
『スポーツなんでも事典 卓球』こどもくらぶ 編 ぽるぷ出版 2007年
『卓球まるごと用語辞典』藤井基男 著 卓球王国 2007年
『ピン本 極楽卓球のススメ』立川竜介 総和社 2000年

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